Een beginnersgids voor de criminele onderwereld van Yakuza

Alles wat je moet weten over dit uitgebreide crime-drama in een open wereld lees je in deze allesomvattende terugblik.

 
 

Wat is Yakuza?

Een rauwe misdaadsaga die de reis van Kazuma Kiryu volgt, een wees die zich aansluit bij de yakuza en een beter leven voor zichzelf probeert te vinden in de criminele onderwereld van Kamurocho.

De Yakuza-serie biedt een unieke mix van genres, gekenmerkt door intense gevechten, boeiende personages en dramatische verhaallijnen. Naast een leven vol misdaad, kun je ook rekenen op emotionele momenten en een vreemd gevoel voor humor die een perfect tegenwicht vormen voor de duistere thema's in de serie.

Het begin van de misdaadsaga

Sega begon deze ambitieuze serie op de PS2 en sloot Kiryu's reis af op de PS4. De afgelopen jaren zijn belangrijke delen uit de serie geüpdatet voor PS4. Yakuza 5 Remastered sluit zich op 11 februari 2020 aan bij de Yakuza Remastered Collection.

 
 

Ontmoet de 'Dragon of Dojima'

De serie is inmiddels uitgebreid en bevat meerdere speelbare personages, maar Yakuza draait voornamelijk om het leven van Kazuma Kiryu, van de jaren 80 tot nu.

Kazuma Kiryu

De hoofdpersoon van de serie. Hij wist op een indrukwekkende manier op te klimmen in de Tojo Clan en verdiende zo de titel 'Dragon of Dojima'.

Kiryu is stoïcijns en lost problemen graag op met zijn vuisten, maar hij heeft ook een goed gevoel voor humor en biedt anderen vaak de helpende hand.

Clans

De yakuza zijn georganiseerd in clans en worden aangestuurd door een voorzitter die invloed heeft op alle verschillende facties. De clans bestaan uit misdaadfamilies die grotendeels onafhankelijk werken, maar wel de autoriteit van de clan respecteren.

De Tojo Clan

De Tojo Clan is een van de machtigste organisaties in deze fictionele versie van Tokio, met 30.000 leden in zijn netwerk van misdaadfamilies.

De Omi Alliance

Een rivaliserende organisatie uit Osaka die vaak botst met de Tojo Clan. Het is de grootste clan in de Kansai-regio, met 35.000 leden uit 120 families.

Families

Elke familie heeft een eigen hiërarchie en een patriarch die het beleid en de morele code bepaalt. Families in Kamurocho zijn gebonden aan de Tojo Clan.

De familie Dojima

Een van de grootste families in de Tojo Clan in de jaren 80 en de thuisbasis van Kiryu Kazuma, die snel weet te promoveren tot luitenant-adviseur.

 
 

Vind je eigen speelstijl

De Yakuza-serie staat bekend om zijn mix van verschillende speelstijlen en een meeslepend verhaal. Dit kun je verwachten:

1. Verken Kamurocho

Yakuza speelt zich vooral af in Kamurocho, een fictieve versie van het echte entertainmentdistrict Kabukichō in Tokio.

Laat je meeslepen door alles wat het stadsleven in Japan te bieden heeft, van karaokebars en winkels tot honkbalkooien, restaurants en arcades. Pas op voor schurken die snakken naar een gevecht, of ga de strijd aan om ervaringspunten te verdienen.

2. Scherp je vechtkunst aan

Elke game geeft een eigen draai aan de mix tussen straatgevechten en vechtkunsten, maar de kern van de gameplay blijft hetzelfde.

Heat-meter

De Heat-meter vult zich bij elke treffer. Zodra je een deel van de meter hebt gevuld, activeer je de Heat-modus, die je aanvallen sterken en sneller maakt.

Heat-acties

Je kunt brute aanvallen en afmakers uitvoeren in de Heat-modus. Gooi je vijanden door de lucht met een krachtige uppercut, ram hun gezichten tegen de muur of pak ze bij hun benen en draai ze als een wervelwind rond.

Vaardigheidsschema

Verdien ervaringspunten door je een weg te vechten door al je vijanden, van gewone handlangers tot intimiderende yakuza-bazen, en investeer je punten in nieuwe vaardigheden. Wil je gewoon sterker worden, of ga je gelijk voor de indrukwekkende moves?

3. Speel minigames

Kamurocho zit vol met heerlijke minigames, voor als je even uit wilt rusten na al die knokpartijen en mysteries. Werk je in het zweet in de disco, zing naar hartelust in een karaokebar of ga naar de arcade en speel klassieke arcadegames van Sega.

 
 

Waar moet je beginnen?

Kiryu's reis beslaat meerdere decennia in zeven games, maar je kunt gerust bij een willekeurig deel beginnen. Lees verder voor een chronologisch overzicht van zijn avonturen.

Speelt zich af in 1988, uitgekomen in 2017

Yakuza 0

Maak kennis met een onervaren, 20-jarige Kiryu die naam voor zichzelf probeert te maken binnen de Dojima-familie in deze boeiende prequel.

Nadat hij onterecht is beschuldigd van moord en uit de familie is geschopt, probeert hij zijn naam te zuiveren. Ondertussen wil ex-yakuza Goro Majima weer bij de Tojo Clan komen door een moordopdracht aan te nemen in Osaka, maar dat verloopt niet zoals gepland.

Speelt zich af in 2006, uitgekomen in 2017

Yakuza Kiwami

In deze remake van de PS2-klassieker keert Kiryu terug naar Kamurocho, nadat hij tien jaar in de gevangenis heeft gezeten voor een misdaad die hij niet heeft begaan. Hij wordt gelijk in een gigantische samenzwering getrokken, zijn beste vriend wil hem dood hebben en Goro Majima achtervolgt Kiryu en vecht met hem in een (vriendelijke) poging om hem in vorm te krijgen.

Kiryu ontmoet ook een jonge vrouw genaamd Haruka, die hulp nodig heeft om haar vermiste moeder te vinden. Het zit hem ook nooit een keertje mee…

Speelt zich af in 2008, uitgekomen in 2018

Yakuza Kiwami 2

Wanneer een prominent lid van de Tojo Clan wordt vermoord, lopen de spanningen tussen de clans hoog op. Kiryu moet een oorlog voorkomen. Hierdoor komt hij in aanraking met een andere ambitieuze gangster, die vastberaden is om hem te verslaan.

Kiwami 2 bevat ook de Majima-saga, een serie van drie ontgrendelbare hoofdstukken die het verhaal uitdiepen rond de populaire 'Mad Dog of Shimano', Goro Majima.

Speelt zich af in 2009, uitgekomen in 2010

Yakuza 3

Kiryu is ontsnapt uit zijn hectische leven in Kamurocho en zoekt naar een beter leven voor zichzelf door samen met Haruka het Sunshine-weeshuis in Okinawa te beheren.

Maar de vrede is natuurlijk van korte duur. Kiryu ontdekt dat een plaatselijke yakuza-baas het weeshuis probeert te sluiten. Uiteindelijk moet hij weer terug naar Tokio om nog een mysterie te ontrafelen.

Beschikbaar in de Yakuza Remastered Collection.

Speelt zich af in 2010, uitgekomen in 2011

Yakuza 4

Dit deel heeft een iets andere insteek, met naast Kiryu nog drie andere speelbare personages. Een jaar na de gebeurtenissen in Yakuza 3 moeten Kiryu en zijn nieuwe vrienden een moord in het territorium van de Tojo Clan onderzoeken.

In Yakuza 4 maak je kennis met Shun Akiyama, de woekeraar met een hart van goud, de ex-gedetineerde Taiga Saejima en de corrupte politieagent Tanimura. Ze hebben allemaal hun eigen verhaallijnen en vreemde minigames.

Beschikbaar in de Yakuza Remastered Collection.

Speelt zich af in 2012, uitgekomen in 2015

Yakuza 5

Kiryu wordt weer uit zijn pensioen gesleept wanneer de vrede tussen de clans op instorten staat.

In Yakuza 5 krijg je nog meer speelbare personages onder de knoppen. Taiga Saejima en Shun Akiyama keren terug, en je maakt kennis met ex-honkbalspeler Tatsuo Shinada.

Haruka is in dit deel ook speelbaar als tiener die probeert door te breken als J-popidool in Osaka. In plaats van knokpartijen, word je hier verrast door dansgevechten!

Beschikbaar in de Yakuza Remastered Collection.

Speelt zich af in 2016, uitgekomen in 2018

Yakuza 6: The Song of Life

In het laatste hoofdstuk van Kiryu's reis zien we een oudere en wijzere man die een beter leven voor zichzelf wil, maar alsnog in de problemen komt.

Nadat hij is vrijgelaten uit de gevangenis, ontdekt hij dat Haruka door een auto-ongeluk in een coma ligt. Er is niemand om voor haar jonge zoon Haruto te zorgen. Om zijn geliefden te beschermen, moet Kiryu zich weer storten in de criminele onderwereld die hij achter zich heeft gelaten.

Speelt zich af in 2019, komt uit in 2020

Yakuza: Like a Dragon

Een gloednieuw avontuur met de nieuwe held Ichiban Kasuga, een jong lid van de Tojo Clan dat zichzelf heeft aangegeven voor een moord die hij niet heeft gepleegd, om zijn misdaadfamilie te beschermen.

Als hij 18 jaar later uit de gevangenis komt, is de wereld zonder hem verdergegaan. Niemand weet nog wie hij is. Ichi probeert te ontdekken wat er in die tijd is gebeurd en zoekt zijn voormalige patriarch op, maar niet iedereen is blij om hem te zien…

De Yakuza Remastered Collection

Herbeleef Kiryu's avonturen in drie veelgeprezen hoofdstukken uit het Yakuza-verhaal, geremasterd voor PS4.

 
 

Spin-offs

Als je de hele serie hebt voltooid en een frisse blik op de Yakuza-ervaring wilt beleven, kun je terecht bij de opties hieronder.

Judgment

In plaats van een stoere yakuza, speel je met privédetective Takayuki Yagami, op zoek naar de mysterieuze seriemoordenaar The Mole.

Judgment introduceert segmenten waarin je onderzoek moet doen, als balans voor de actievolle kern van de game. Om de moord op meerdere yakuza-leden op te lossen, moet je speuren naar aanwijzingen, spelen met gadgets, getuigen ondervragen en nog veel meer.

Yakuza: Dead Souls

Yakuza en survival-horror komen samen in deze vreemde, onofficiële spin-off met vier personages uit de hoofdserie, inclusief Kazuma Kiryu en Goro Majima.

Gebruik je vuisten of een arsenaal aan geweren en upgrades om Kamurocho te redden van de zombie-apocalyps. Schop, sluip, knok en stoomwals je een weg door de hordes ondoden. Misschien heb je onderweg even tijd voor een snel potje zombie-tafeltennis?

Fist of the North Star: Lost Paradise

Deze post-apocalyptische knokgame is een bewerking van de cult-anime Fist of the North Star, gecombineerd met de gameplaymechanieken van Yakuza, van de gevechten tot de vreemde minigames.

Jij speelt als de vechtsporter Kenshiro, maar je kunt altijd een Yakuza-skin kopen als je Kiryu mist.

 
 

Vergelijkbare games

De Yakuza-ervaring is uniek, maar er zijn wel games met vergelijkbare thema's. Bekijk hieronder een aantal titels die je misschien aanspreken.

Shenmue III

In Shenmue III beleef je het avontuur van de jonge vechtsporter Ryo Hazuki, die jacht maakt op de moordenaar van zijn vader.

Shenmue heeft een diepgaand verhaal, intense gevechten, boeiende personages en minigames voor als je even genoeg hebt van je wraakzucht.

Sleeping Dogs

Verken de levendige stad Hongkong en probeer de Triads uit te schakelen, een van de machtigste criminele organisaties ter wereld.

Speel als undercoveragent Wei Shen en balanceer op de grens tussen zijn criminele partners en de normen en waarden van de politie.

Mafia III

Duik in een grote open wereld in de klauwen van de maffia en corrupte autoriteiten. Speel als Lincoln Clay, een wees en Vietnam-veteraan die wraak zoekt op de Italiaanse maffia.

Met zijn militaire training heeft Lincoln een streepje voor op zijn vijanden en kan hij een nieuwe criminele organisatie oprichten.