De vorige keer in Shenmue...

Jouw gids voor de triomfantelijke terugkeer van een cult-klassieker

Twee decennia na het laatste deel keert maker Yu Suzuki terug met een nieuw deel in de Shenmue-saga. We kijken naar de indruk die de serie heeft achtergelaten en vertellen je wat je kunt verwachten van het vervolg.

 
 

1. Waar is het allemaal begonnen?

Shenmue was een unieke ervaring, bedacht door Yu Suzuki als een mix van traditionele vechtspellen en verhalende actiespellen. Het combineerde complexe gevechten met een meeslepend verhaal, een grote hoeveelheid personages, een wereld om te ontdekken en unieke mini-games. 

Toen het spel in 1999 uitkwam, was het een van de duurste videospellen die ooit was ontwikkeld. De unieke visuele stijl en het ontroerende verhaal veroverden de harten van gamers, die snel toegewijde fans werden.

Een vervolg kwam uit in 2001, maar eindigde op een enorme cliffhanger die twee decennia later eindelijk wordt opgehelderd. 

 
 

2. Waar ging het over?

Het spel speelt zich af in Japan in de jaren tachtig, en leent veel van zijn elementen van oude Kung Fu-films uit die tijd. Shenmue volgt de reis van de jonge vechtsporter Ryo Hazuki, die door Japan en China reist om de moordenaar van zijn vader te vinden.

Het verhaal zit tjokvol met buitengewone personages – van wetteloze boeven tot charismatische Kung Fu-meesters – en sleept Ryo mee van kleine dorpjes naar enorme metropolen terwijl hij het mysterie van een oude voorspelling probeert te ontrafelen, en onverwachte details leert over zijn familie. 

 
 

3. Wat maakte het een klassieker?

In 1999 had niemand eerder een spel zoals Shenmue gezien.. Het was een enorm ambitieus project, met gedetailleerde graphics, honderden personages met stemmen, complete dag-en-nacht-cyclussen en zelfs dynamisch gegenereerd weer.

Het was ook een van de eerste 'open world'-games. In een tijd waarin 3D-graphics nog in de kinderschoenen stonden, nam Shenmue het voortouw met een heel nieuw niveau van interactiviteit, complexiteit en immersie. 

Het was een gedurfde stap voor een spelontwikkelaar, en de eigenzinnige mini-games, open wereld en quicktime-events zouden de jaren erop veel andere ontwikkelaars inspireren.

 
 

4. Wat gaat Shenmue III toevoegen aan de serie?

Shenmue III is ontwikkeld met de nieuwste technologieën en borduurt voort op de oude formule. Het is een ware, moderne opvolger van de eerdere games.

De nieuwste technologie

Shenmue I en II waren hun tijd ver vooruit, maar Shenmue III is ontwikkeld in Epic's Unreal 4 Engine, waardoor het dichter bij de originele visie voor het spel komt. Het maakt volop gebruik van de nieuwste render-technologieën en heeft gedetailleerde personages, prachtige omgevingen en meer genuanceerde gameplay.

Prachtige nieuwe omgevingen

Ryo's avontuur heeft hem van het Japanse platteland naar Hong Kong en China gebracht. Naarmate het verhaal vordert zal je nieuwe omgevingen ontdekken waarin je naadloos kunt overgaan van interieuren en buitengebieden, nieuwe personages kunt ontmoeten en geheimen kunt ontrafelen.

Vernieuwde favorieten

Shenmues sympathieke personages zijn weer terug met een nieuw ontwerp, betere animaties en nieuwe teksten - in veel gevallen ingesproken door de originele stemacteurs - die het spel tot leven brengen als nooit tevoren.

 
 

5. Wie zijn de hoofdpersonages?

Je zult een hoop mensen ontmoeten terwijl je de wereld van Shenmue ontdekt, en veel daarvan zijn van belang voor je missie. Vooral deze mensen moet je in de gaten houden:

Ryo Hazuki

De hoofdrolspeler van Shemue, de achttienjarige Ryo Hazuki, is een vastberaden en lichtelijk naïeve tiener die zijn zinnen heeft gezet op wraak. Hij is van jongs af aan getraind in vechtsport, maar hij heeft nog veel te leren.

Wuying Ren

Deze gierige negentienjarige leider van 'The Heavens', een gevaarlijke bende in Hong Kong, lapt alle regels aan zijn laars en is een goede vechter, en tevens een onverwachte bondgenoot van Ryo.

Shenhua Ling

De zestienjarige Shenhua kwam Rio tegen in het tweede spel van de serie, en is een barmhartige maar teruggetrokken jongedame die met Ryo is verbonden door een onvatbare kracht die groter is dan henzelf. 

Lan Di

Een meester in de vechtsport en een meedogenloze leider van het Chi You Men-kartel. Hij is de antagonist van de Shenmue-serie en de man die achter de moord van Ryo's vader zit. Lan Di heeft enorm veel macht, mysterie, invloed en lak aan de regels.

 
 

6. Wat moet je doen?

De Shenmue-serie staat bekend om haar mix van verschillende gameplay-elementen, waaronder vuistgevechten die draaien om combo's, ontdekkingen, eigenzinnige mini-games en meerdere verhaallijnen.

Word een meester in de vechtkunsten

Voordat hij de gevaarlijke Lan Di kan opzoeken, moet Ryo eerst zijn vechttechniek verbeteren. Leermeesters van over de hele wereld zullen je helpen om je vechtstijl te ontwikkelen en de onwaarschijnlijke winst binnen te slepen. 

In de gevaarlijke wereld van de georganiseerde misdaad zal je jezelf vaak moeten verdedigen - je vechtkunsten bepalen of je zult overleven. 

Vind de moordenaar van je vader

Je kunt enorm veel mensen ontmoeten in Shenmue, ieder met hun eigen verhalen, aanwijzingen en beloningen. 

Ontdek nieuwe dialogen met elk personage, schrijf belangrijke aanwijzingen op en schiet ze te hulp om de juiste informatie van ze te krijgen. 

Soms vind je onverwachts een trouwe bondgenoot, een felle tegenstander, een belangrijke hint of een kleine uitwisseling die kleur geeft aan de enorme wereld.  

Ontdek enorme gebieden

Shenmues gedetailleerde omgevingen zitten barstensvol met dingen om te ontdekken; alledaagse voorwerpen zoals lades, kastjes en mandjes kunnen worden doorzocht om verborgen objecten of informatie te vinden. 

Er zijn ook een hoop nieuwe mini-games die je belonen voor je inzet, zoals simpele spelletjes, houthakkers-uitdagingen en krachtmetingen. 

Als je je tijd neemt om de wereld te ontdekken, zal je het meeste uit Shenmue halen.

 

 
 

7. Hoe zorg ik dat ik bij ben met het verhaal?

Sega heeft in 2018 remasters van Shenmue I en II uitgebracht op de PS4, met vernieuwde graphics en geoptimaliseerde gameplay.