Nei precedenti episodi di Shenmue...

La guida al ritorno trionfale di un grande classico

Due decenni dopo l'ultimo episodio di Shenmue, Yu Suzuki torna con un nuovo capitolo della saga. Analizziamo l'immortale eredità della serie e vediamo cosa possiamo aspettarci dal seguito.

 
 

1. Da dove è iniziato tutto?

Immaginato dal suo creatore Yu Suzuki come un ibrido tra giochi di combattimento tradizionali e avventure d'azione narrative, Shenmue è un'esperienza unica che ha combinato scontri complessi, una trama profonda, un ampissimo cast, tantissima esplorazione e ingegnosi minigiochi. 

Ai tempi della sua uscita, avvenuta nel 1999, Shenmue era uno dei videogiochi dallo sviluppo più costoso di sempre. L'impressionante direzione artistica e la storia appassionante hanno conquistato i giocatori, assicurando al gioco un seguito molto fedele.

Dopo l'uscita del seguito nel 2001, la storia è rimasta incompiuta. Ci sono voluti venti anni per darle una conclusione. 

 
 

2. Di cosa parlava?

Ambientato nel Giappone degli anni '80 e ispirato ai film di Kung Fu dell'epoca, Shenmue racconta le avventure di Ryo Hazuki, giovane esperto di arti marziali che viaggia per il Giappone e la Cina in cerca dell'assassino di suo padre.

Ricca di personaggi memorabili, da bande di strada a carismatici maestri di arti marziali, la storia porta Ryo da piccoli villaggi a brulicanti aree metropolitane. Nella sua ricerca di indizi, il giovane scopre il segreto di un'antica profezia e apprende verità inattese sulla storia della sua famiglia. 

 
 

3. Cosa l'ha reso un classico senza tempo?

Nel 1999, Shenmue era un videogioco senza precedenti. Il progetto, molto ambizioso, offriva grafica incredibilmente dettagliata, centinaia di personaggi non giocanti doppiati, ciclo giorno-notte e perfino condizioni meteorologiche dinamiche.

Era anche uno dei primi esempi di quelli che oggi conosciamo come giochi "open world". In un'epoca in cui il 3D era ancora relativamente nuovo, Shenmue si è spinto oltre i limiti e offerto un livello di interattività, complessità e coinvolgimento mai visto prima. 

Per il game design è stato un audace passo in avanti che avrebbe influenzato gli sviluppatori per gran parte del decennio successivo, grazie agli ingegnosi minigiochi, all'esplorazione libera e alle sequenze quick-time.

 
 

4. In che modo Shenmue III è un'evoluzione della serie?

Sviluppato con le tecnologie più avanzate, Shenmue III riprende la formula dell'originale e la espande per dare vita a un gioco che possa incarnare lo spirito della serie e proporre al contempo un titolo moderno.

Tecnologia all'avanguardia

Shenmue I e II hanno precorso i tempi, ma Shenmue III, sviluppato con Unreal 4 Engine di Epic, sfrutta le ultime tecnologie di rendering 3D per dare vita a personaggi dettagliati, scenari popolati e dinamiche di gioco più profonde, permettendo ai suoi creatori di realizzare la propria visione originale.

Nuovi ambienti ricchi di contenuti

Ryo è partito dal Giappone rurale e arrivato oltremare, a Hong Kong e in Cina. Nel prosieguo della storia, scoprirai nuovi e vasti scenari completamente esplorabili, con transizioni fluide tra interni ed esterni, nuovi personaggi e altri segreti da scoprire.

Rivisitazione dei personaggi amati dal pubblico

L'amato cast di Shenmue torna con modelli più dettagliati, animazioni migliori e dialoghi inediti, in molti casi recitati dai doppiatori originali, dando vita alla storia come mai prima d'ora.

 
 

5. Chi sono i personaggi principali?

Esplorando il mondo di Shenmue incontrerai tantissimi personaggi, molti dei quali fondamentali ai fini della tua missione. Ecco quelli da seguire con particolare attenzione:

Ryo Hazuki

Il diciottenne Ryo Hazuki, protagonista di Shenmue, è un giovane determinato ma anche un po' ingenuo, con un conto da regolare. Addestrato fin da giovane nelle arti marziali, è un abile combattente che però ha ancora molto da imparare.

Wuying Ren

Quest'avido criminale diciannovenne, capo di una banda di Hong Kong nota come "The Heavens", è un abile combattente e un alleato inaspettato per Ryo.

Shenhua Ling

La sedicenne Shenhua incontra Ryo nelle fasi avanzate del secondo capitolo. È una ragazza reclusa e compassionevole, legata a Ryo da forze più grandi di quanto i due possano immaginare. 

Lan Di

Esperto di arti marziali e leader spietato della Chi You Men, Lan Di è l'assassino del padre di Ryo e l'antagonista principale della serie. È un uomo misterioso, che dispone di grande potere, influenza e mezzi criminali.

 
 

6. Cosa bisogna fare?

La serie di Shenmue è nota per la sua combinazione di diverse dinamiche di gioco, tra cui combattimenti a base di combo, minigiochi e storia a scelte multiple.

Diventa un maestro di arti marziali

Per affrontare il temibile Lan Di, Ryo deve affinare le proprie tecniche di combattimento. Dovrai fare la conoscenza di maestri di tutto il mondo per sviluppare nuove abilità e vincere combattimenti disperati. 

Nel violento mondo del crimine organizzato dovrai spesso difendere te stesso e gli altri. La tua sopravvivenza dipenderà dalla tua abilità nel combattimento a mani nude. 

Rintraccia l'assassino di tuo padre

Il mondo di Shenmue è abitato da tantissimi personaggi, ciascuno con storie da raccontare, indizi da scoprire e ricompense da conquistare. 

Prova le opzioni di conversazione con ciascun personaggio, annota gli indizi utili o aiuta gli altri per ottenere le informazioni che ti servono. 

A volte scoprirai alleati inattesi, altre un nuovo e brutale avversario, un indizio cruciale o qualcosa che aggiungerà ancora più profondità all'enorme mondo di gioco.  

Esplora enormi scenari

Gli scenari di Shenmue sono ricchi di cose da scoprire. Oggetti comuni come cassetti, credenze e ceste possono essere aperti per scoprire oggetti nascosti o informazioni. 

Troverai anche una serie di minigiochi con ricompense da ottenere, da semplici giochi d'azzardo a sfide in cui dovrai tagliare legna o combattere. 

Esplora senza fretta ogni area per apprezzare appieno il mondo di Shenmue.

 

 
 

7. Come posso aggiornarmi sulla storia?

Nel 2018, Sega ha pubblicato per PS4 le versioni rimasterizzate di Shenmue I e II, con grafica migliorata e prestazioni ottimizzate.