Η δημιουργία της Selene Vassos του Returnal

Οι δημιουργοί της Housemarque, Harry Krueger, Ville Kinnunen και Gregory Louden συζητούν πώς έδωσαν πνοή στη Selene Vassos, τη βασική πρωταγωνίστρια του Returnal.

Γνωρίστε την ομάδα

Harry Krueger

Διευθυντής Παιχνιδιού

Ο Harry ξεκίνησε την καριέρα του ως προγραμματιστής παιχνιδιών με πάθος για τον σχεδιασμό παιχνιδιού. Έπαιξε σημαντικό ρόλο στον δημιουργικό χαρακτήρα της Housemarque, όπου βοήθησε τα τελευταία 12 χρόνια να κρατηθεί ζωντανό το arcade πνεύμα.  

Ville Kinnunen

Καλλιτεχνικός Διευθυντής

Ο Ville είχε μια μακρά καριέρα στον σχεδιασμό χαρακτήρων πριν γίνει μέλος της Housemarque ως Καλλιτεχνικός Διευθυντής. Προηγούμενες δουλειές του περιλαμβάνουν τα Dragon Age Inquisition, Horizon Zero Dawn, Destiny 2, Deadpool και ακόμα περισότερα.

Gregory Louden

Διευθυντής Αφήγησης

Ο Gregory Louden είναι ένας Αυστραλός συγγραφέας, στόχος του οποίου είναι να λέει σπουδαίες ιστορίες που περιλαμβάνουν έναν κόσμο, ένα μήνυμα κι ένα ερώτημα. Προηγούμενες δουλειές του περιλαμβάνουν τα Control, Quantum Break, Gravity, Prometheus, World War Z και ακόμα περισσότερα. 

Επινοώντας τη Selene

Gregory: Ο Harry και ο Harri Tikkanen (συνιδρυτής της Housemarque) σκέφτηκαν την αρχική ιδέα, αλλά και τη μεγάλη εικόνα: ένα σκοτεινό θρίλερ επιστημονικής φαντασίας με χρονικό βρόχο κι έμφαση στους χαρακτήρες.

Harry: Αυτό που αποκαλώ εγώ «Hellevator pitch» του Returnal: ένας αστροναύτης που πέφτει σε έναν αφιλόξενο, εξωγήινο πλανήτη και παγιδεύεται σε χρονικό βρόχο όπου ακόμα κι ο θάνατος δεν αποτελεί απόδραση. Αυτή η αρχική ιστορία ήταν αρκετά ξεκάθαρη από την αρχή. 

Gregory: Ξεκινώντας από αυτό το όραμα, η ομάδα Αφήγησης κι εγώ αρχίσαμε να χτίζουμε μια ιδέα για το ποιος θα είναι ο βασικός χαρακτήρας. Ξεκαθαρίσαμε την αρχή και το τέλος της ιστορίας και, από εκεί κι έπειτα, αρχίσαμε να αναπτύσσουμε τον χαρακτήρα της Selene. Δεν είχαμε το όνομά της – αυτό ήρθε αργότερα – αλλά ξέραμε πως θέλαμε κάποιον οικείο, ιδιαίτερα ευφυή και πάνω από όλα ανθρώπινο – κάποιον που να έρχεται σε αντίθεση με τον αφιλόξενο, εξωγήινο κόσμο του Atropos.

Harry: Είχαμε επίσης και μερικά θέματα που θέλαμε να συμπεριλάβουμε: Κοσμικό τρόμο, τύπου Lovecraft, και ψυχολογικές πτυχές στην ιστορία – ο χαρακτήρας θα έπρεπε να φέρει κάποιο προσωπικό ψυχολογικό τραύμα και να αντλεί από αυτό.

Gregory: Με αυτά κατά νου, χτίσαμε την αφήγηση κάθε επίπεδο τη φορά, έτσι ώστε, καθώς προχωρά ο παίκτης, να κατανοεί σταδιακά όλο και περισσότερο τη Selene.

Ville: Όταν μπήκα εγώ στην παραγωγή, ο βασικός χαρακτήρας είχε ήδη καθοριστεί. Έπρεπε να εμπλουτίσω αυτήν την επιβλητική πρωταγωνίστρια και – ευτυχώς – η προσέγγισή μου γνώρισε θετική υποδοχή. Για εμένα, η Selene φάνταζε σαν ένας χαρακτήρας που ήταν έτοιμος να ξεφύγει από τη συλλογική συνείδηση. Η πρώτη εικόνα που δημιούργησα ήταν ένα ασπρόμαυρο σκίτσο της πρωταγωνίστριας, που κατέληξε να είναι το φόντο στο κινητό του Harry και η βάση για τις παρουσιάσεις μας για τα επόμενα δύο χρόνια.

Δίνοντας μορφή στην ιστορία της Selene

Harry: Για την Housemarque, το παιχνίδι προέχει πάντα. Αν δημιουργήσουμε μια ιδέα για το παιχνίδι που θα έχει απήχηση, την αγκαλιάζουμε και τη στηρίζουμε με την αφήγηση και την καλλιτεχνική διεύθυνση. Δεν αναρωτιόμαστε «βγάζει νόημα για τον χαρακτήρα μας – για παράδειγμα – να τρέχει τόσο γρήγορα;» Αντιθέτως ρωτάμε, «η γρήγορη κίνηση είναι διασκεδαστική – πώς μπορούμε να το υποστηρίξουμε αυτό με το χτίσιμο του χαρακτήρα;» Με αυτόν τον τρόπο αποφεύγουμε την αφηγηματική δυσαρμονία και ενισχύουμε την ιστορία μας μέσω του παιχνιδιού: οι πράξεις σας ως παίκτες καθορίζουν τόσο το ποια είναι η Selene, όσο και το παρελθόν της.

Δεν γινόταν να αφοσιωθούμε σε έναν χαρακτήρα που θα ήταν τόσο πληγωμένος και σημαδεμένος που θα υπέκυπτε στον φόβο. Αυτό θα δημιουργούσε τεράστια δυσαρμονία με τα απίστευτα κατορθώματα που προβάλλονται στο παιχνίδι. Για αυτό την ορίσαμε ως «υπερβολικά αποφασιστική» και βάλαμε το χαρακτηριστικό αυτό στο κέντρο της αφήγησης: πού είσαι διατεθειμένος να φτάσεις για να πετύχεις τους προσωπικούς σου στόχους; Τι είσαι διατεθειμένος να θυσιάσεις;

Gregory: Στόχος μας ήταν να πούμε μια ιστορία που είναι μυστηριώδης και ταυτόχρονα σε στοιχειώνει – μια ιστορία που σε σημαδεύει. Εμπνευστήκαμε από ιστορίες που σε αφήνουν με πολλά ερωτηματικά. Η ερμηνεία του παίκτη είναι πολύ σημαντική σ’ αυτό: οι καλύτερες ιστορίες, για εμένα, σε αφήνουν σαστισμένο κι ανίκανο να τις επεξεργαστείς στην αρχή. Αυτό ακριβώς ήθελα να κάνω για τους παίκτες – να παρουσιάσω την ιστορία μας ως γρίφο – και στόχος μας για να λειτουργήσει αυτό στην πράξη, ήταν να αφήνουμε στοιχεία για να τα ανακαλύπτουν οι παίκτες.

Συνεπώς, τα πάντα στο Returnal είναι πολύ μελετημένα. Θέλαμε να δημιουργήσουμε μια ιστορία που μπορεί να εξερευνάται για όσο παίζεται. Οι παίκτες πρέπει να είναι πρόθυμοι να αμφισβητήσουν ό,τι διαβάζουν, βλέπουν και ακούν στο Returnal. 

Ville: Από άποψη σχεδιασμού, η αφήγησή μας εστιάζει στην απόλυτη προσήλωση της Selene στον στόχο της. Η συσσωρευμένη εμπειρία της – στον Atropos, αλλά και εκτός αυτού – είναι κάτι που θέλουμε να φαίνεται στο καθετί που έχει ή κάνει. Από τη στολή ASTRA, που γνωρίζει σαν την παλάμη του χεριού της, έως τις σχεδόν υπερφυσικά αποτελεσματικές της κινήσεις.

Δημιουργώντας την εμφάνιση της Selene

Ville: Τα πρώιμα σχέδια για τη Selene την απεικόνιζαν κατά κύριο λόγο ως αθλητική και ρεαλιστική, με μια μικρή υπερβολή στις αναλογίες για να φαίνεται φυσική από τη σκοπιά της κάμερας μέσα στο παιχνίδι. Το σημαντικό ήταν να βρεθεί το σωστό τεχνικό και αισθητικό επίπεδο: η στολή έπρεπε να έχει ικανοποιητικά στοιχεία power fantasy για τον παίκτη, όπως το σπαθί και οι προωθητήρες άλματος, αλλά χωρίς να φαντάζει στρατιωτική, και να παραμένει η Selene ευάλωτη και εκτεθειμένη στους κινδύνους του Atropos.

Harry: Όπως ισχύει σε πολλές δημιουργικές δουλειές, ο προσδιορισμός του χαρακτήρα μας είναι μια διαδικασία με πολλά στάδια. Ξεκινήσαμε με τη μεγάλη εικόνα και εξερευνήσαμε διάφορες προσεγγίσεις. Μερικά από τα πρώιμα σκίτσα ήταν πιο κοντά στην κλασική στολή αστροναύτη, ενώ άλλες ιδέες κινήθηκαν περισσότερο σε αισθητική πεζοναύτη του διαστήματος. Χρειάστηκε αρκετή επεξεργασία για να βρούμε τη σωστή ισορροπία μεταξύ ρεαλιστικών, ανθρώπινων στοιχείων, του power fantasy και του επιπέδου του σθένους και της απτικής αντίληψης.

Ville: Η ταχύτητα του παιχνιδιού καθόρισε πολλά από τα σχεδιαστικά στοιχεία, καθώς και τις παροδικές και μόνιμες αναβαθμίσεις, όπως τα παράσιτα και το hook-shot – αφιερώσαμε πολλή αγάπη στη σκέψη για το σύνολο. 

Η πρόκληση ήταν να γνωρίζουμε και να συνυπολογίσουμε όλα αυτά τα διαφορετικά στοιχεία. Για το πλήθος και μόνο των χαρακτηριστικών μ’ έλουζε κρύος ιδρώτας κατά διαστήματα, αλλά, στο τέλος, αυτό οδήγησε στο να κρατήσουμε σχετικά απλή τη βασική στολή. Δεν έγιναν όλα με τη μία – χρειάστηκε να επανέλθουμε στη στολή για να καλύπτουμε νέες σχεδιαστικές ανάγκες, καθώς αυτές προέκυπταν. 

Δεν θέλαμε τα σχέδια να παραπέμπουν σε συγκεκριμένη δεκαετία ή τοποθεσία. Θέλαμε τα ανθρώπινα στοιχεία να είναι άμεσα κατανοητά, σχεδόν κοινότοπα. Θεώρησα πως ο ρεαλισμός ενός μέρους της εμπειρίας ήταν απαραίτητος ώστε να έχουν χώρο να αναπτυχθούν τα πιο αλλόκοτα στοιχεία.

Κράτησα τη βασική στρώση της στολής ξεχωριστή από τα πιο σκληρά κομμάτια, φρόντισα οι ραφές και τα υλικά να φαίνονται σχεδόν αδιάφορα και πρόσθεσα μερικά πιο άχαρα στοιχεία στο σύνολο. 

Επιλέγοντας τη Selene

Gregory: Ξέραμε από την ιστορία πως η Selene θα χρειαζόταν συγκεκριμένο εύρος ηλικίας για να ακολουθήσουμε το παρελθόν της και πως θα ήταν δύσκολος ο ρόλος της λόγω των διαφορετικών επιπέδων και ψυχικών καταστάσεων που εξερευνούμε.

Harry: Υπάρχει πολλή ανθρωπιά στον χαρακτήρα της: έπρεπε να πετύχουμε την ιδανική ισορροπία που να την κάνει προσιτή, χαρισματική, επίμονη, αλλά και με ψεγάδια. Μερικά από τα πρώτα σημεία αναφοράς ήταν η Furiosa από το Mad Max, η Ellen Ripley από το Alien, η Sarah Conor από το The Terminator – όλες δυναμικές, ικανές και ασυμβίβαστες πρωταγωνίστριες, αλλά και πάλι δεν είχαμε την ιδανική συνταγή.

Εξετάσαμε διάφορες επιλογές για τον ρόλο της Selene, προσπαθώντας να τα αποτυπώσουμε όλα αυτά, και η Anne Beyer ξεχώρισε στα μάτια του Greg, του Ville και στα δικά μου, ως κάποια που απλώς ταίριαζε φυσικά στον ρόλο. Είχε τη φυσική αποφασιστικότητα και τη χαρισματικότητα που θέλαμε για τη Selene.

Ville: Είδαμε εκατοντάδες φωτογραφίες για το κάστινγκ, και μόλις είδα την Anne, είπα στους άλλους «Αυτή είναι η Selene». Δεν μπορούσα να φανταστώ κάποια άλλη να ταιριάζει καλύτερα στον ρόλο και είμαι ενθουσιασμένος που την εξασφαλίσαμε τελικά.

Gregory: Για να συμπληρώνει την Anne, θέλαμε μια δυνατή και μοναδική φωνή για να πει την ιστορία της. Βρήκαμε νωρίς την Jane Perry – και θέλαμε κατευθείαν να συνεργαστούμε μαζί της. Έδωσε μια ποιότητα και μια ανθρωπιά στη Selene. Έβγαινε μια αλήθεια και μια ειλικρίνεια σε κάθε ατάκα – η Jane το πέτυχε ακριβώς με μια πολύ δυνατή ερμηνεία, και είμαστε πολύ περήφανοι για όσα κατάφερε να αποδώσει στη Selene.

Harry: Απολύτως. Η φανταστική φωνητική ερμηνεία της Jane σε συνδυασμό με την κίνηση της Anne έδωσαν πραγματικά πνοή στον χαρακτήρα της Selene. 

Ανατρέποντας ηρωϊκά πρότυπα

Harry: Η μητρότητα της Selene, η ηλικία της και γενικότερα ο χαρακτήρας της είναι, από πολλές απόψεις, απόρροια της ιστορίας που θέλαμε να πούμε. Ξεκινήσαμε προσδιορίζοντας πρώτα τους αφηγηματικούς μας στόχους – που είχαν να κάνουν με τη δημιουργία συναισθηματικού αντίκτυπου στους παίκτες – και από εκεί κινηθήκαμε προς τα πίσω. Ξέραμε από την αρχή πως η ιστορία μας θα ενέπλεκε και ένα παιδί, καθοριστικό γεγονός από το παρελθόν της πρωταγωνίστριας, και πως θα εξερευνούσαμε τον τρόπο που ένα ψυχολογικό τραύμα μεταφέρεται από γενιά σε γενιά. Η Selene, όπως όλοι μας, είναι δημιούργημα του περιβάλλοντός της και των περιστάσεων. Το Returnal δεν θα μπορούσε να έχει άλλον χαρακτήρα στον πυρήνα του. 

Ville: Δεν διαφωνίσαμε και τόσο πάνω σ’ αυτό. Ναι, η Selene δεν φοράει μέικ-απ, δεν ενδιαφέρεται για το παλιομοδίτικο κούρεμά της και η στολή της είναι σχετικά unisex, αλλά κανείς μας δεν αισθάνθηκε πως αυτές ήταν βαρύγδουπες επισημάνσεις. Σίγουρα είναι πρωτότυπο να βλέπει κανείς πρωταγωνίστρια στην ηλικία της, αλλά κάτι τέτοιο χρειαζόταν η ιστορία.

Gregory: Για εμένα, οι καλύτεροι χαρακτήρες δεν είναι απλώς χαρακτήρες, είναι άνθρωποι που περνάς χρόνο μαζί τους. Διαβάζοντας στο διαδίκτυο και μιλώντας με παίκτες, βλέπω πως η Selene είχε αυτήν την απήχηση, κάτι που σημαίνει πολλά. Δεν θα άλλαζα τίποτα ως προς την κατεύθυνσή μας – όσα δεν είναι η Selene, την καθιστούν όλα αυτά που τελικά είναι.

Ville: Έχουν γίνει συμπτωματικές συγκρίσεις με την Gwendoline Christie από το Game of Thrones – δεν ήταν ποτέ κάτι που συζητήσαμε, αλλά σίγουρα με κάνει περήφανο! Άλλωστε η Housemarque εδρεύει σε σκανδιναβική χώρα. Οι ψηλές και μυώδεις γυναίκες δεν είναι και τόσο σπάνιες εδώ!

Αγοράστε το Returnal στο PlayStation Store

Editions

Standard Edition

  • Returnal™

Digital Deluxe Edition

  • Returnal™
  • Electropylon Driver weapon.¹
  • Hollowseeker weapon.¹
  • One Reflex Stimulant.¹
  • One Adrenaline Booster.¹
  • One Pulsating Mass artefact.¹
  • PSN avatars for PS5™.
  • Digital soundtrack.
Platform:
PS5
Release:
29/4/2021
Publisher:
Sony Interactive Entertainment Europe
Genre:
Shooter
Voice:
Arabic, English, French (France), German, Italian, Polish, Portuguese (Portugal), Russian, Spanish
Screen Languages:
Arabic, Danish, Dutch, English, Finnish, French (France), German, Italian, Norwegian, Polish, Portuguese (Portugal), Russian, Spanish, Swedish
Download of this product is subject to the PlayStation Network Terms of Service and our Software Usage Terms plus any specific additional conditions applying to this product. If you do not wish to accept these terms, do not download this product. See Terms of Service for more important information.

You can download and play this content on the main PS5 console associated with your account (through the “Console Sharing and Offline Play” setting) and on any other PS5 consoles when you login with your same account.

See Health Warnings for important health information before using this product.

Library programs ©Sony Interactive Entertainment Inc. exclusively licensed to Sony Interactive Entertainment Europe. Software Usage Terms apply, See eu.playstation.com/legal for full usage rights.
¹ Internet and PlayStation®Plus required to download/play Co-op Mode. PlayStation Plus is a paid-for ongoing subscription with a recurring fee charged automatically at the frequency chosen by the consumer at purchase until cancelled.

² The Tower of Sisyphus, House sequences and Challenge Mode are not available in Co-op Mode.

Returnal™ ©2021-2022 Sony Interactive Entertainment Europe. Published by Sony Interactive Entertainment Europe Ltd. Developed by Housemarque Oy. “Returnal” is a trademark of Sony Interactive Entertainment Europe. All rights reserved.
Sony Interactive Entertainment Europe Privacy Policy & EULA